Мария Захарова, преданная посланница Кремля и один из наиболее активных рупоров российской дезинформации и пропаганды, с 2015 года занимает должность официального представителя Министерства иностранных дел (МИД) РФ. Захарова – дочь советского дипломата, большую часть детства провела в Пекине, где работал ее отец. Захарова с 2005 по 2008 годы возглавляла пресс-службу Постоянного представительства России при ООН в Нью-Йорке, а с 2011 по 2015 годы работала заместителем директора Департамента информации и печати МИД России. 

Захарова наиболее известна своим агрессивным стилем, саркастическим тоном и крайне антизападными высказываниями.  В ходе ее брифингов регулярно можно увидеть недипломатичные выпады, например высказывание угроз в адрес журналиста во время прямой трансляции или рассерженный ответ на неприятные вопросы. Она не стесняется повторять наиболее дикие ложные заявления Кремля, настаивая на том, что Усама бен Ладен якобы приезжал в Белый дом с официальным визитом, и делясь угрожающими посланиями; например, на видео можно увидеть, как сама Захарова бьет манекен с надписью «Press», якобы в поддержку российских олимпийцев. Ее агрессивный тон – одна из причин, по которым ее брифинги набирают тысячи просмотров на YouTube, а ее аккаунт в Facebook и Telegram-канал набрали более 500 тыс. подписчиков каждый. 

Стратегия, построенная на отрицании

В преддверии начала неспровоцированного полномасштабного вторжения России в Украину в феврале 2022 года Захарова изо всех сил отрицала наличие планов начать войну и многократно обвиняла западные СМИ в распространении дезинформации, когда их сообщения противоречили ее заявлениям. Она назвала сообщения о предстоящем полномасштабном вторжении «истерией» и делала ложные заявления о том, что «англосаксам нужна война. Любой ценой». За несколько дней до начала вторжения Захарова сказала в интервью BBC, что репутация России как агрессора была «придумана» Западом, и Россия «не вторгалась на территорию Украины», невзирая на вторжение России и оккупацию Крыма, а также попытку захватить восточную Украину, в 2014 году. В попытке дискредитировать и осмеять сообщения СМИ о подготовке Кремля к масштабному военному наступлению в начале февраля Захарова попросила американские и британские СМИ назвать график планируемого дальнейшего вторжения, чтобы «спланировать отпуск». Через девять дней Россия напала на Украину. 

С февраля 2022 года Захарова играет ключевую роль в распространении кремлевской дезинформации о войне. В частности, она отрицала использование иранских беспилотников Россией в Украине и отказалась признавать доказательства совершения военных преступлений и других зверств российскими военнослужащими. Она назвала сообщения об использовании Россией иранских беспилотников «набором ничем не обоснованных умозаключений и притянутых за уши предположений» даже после того, как военный эксперт Министерства обороны Руслан Пухов в прямой трансляции признал, что Россия с помощью иранских беспилотников наносит удары по гражданской инфраструктуре в Украине. Она продолжает настаивать на том, что Россия подвергается «необоснованным обвинениям» в гибели гражданских лиц несмотря на документально подтвержденные доказательства военных преступлений, совершенных российскими военными в Буче и других населенных пунктах в Украине. The New York Times и Reuters независимо подтвердили гибель гражданских лиц в Буче, когда пригород находился под контролем российских военных сил. Захарова назвала «ложью» растущий объем доказательств из многочисленных источников проведения российскими властями допросов, задержаний и/или насильственных депортаций от 900 тыс. до 1,6 млн украинских граждан.

Перевод стрелок

Вторя неподтвержденным заявлениям Кремля о том, что Украина разрабатывает «грязную бомбу», чтобы устроить провокацию в адрес Москвы, Захарова призвала Запад «повлиять на своих украинских подопечных, отказаться от этой опаснейшей авантюры». Она заявила, что цель этой подготовленной «провокации» заключается в обвинении России в использовании оружия массового поражения. По ее словам, Украина может использовать «ядерный шантаж» для получения дополнительной финансовой и военной поддержки от западных стран. Инспекторы МАГАТЭ, приглашенные Украиной для проверки заявлений России о «грязной бомбе», не обнаружили никаких признаков незаявленной ядерной активности. Государственный секретарь США и министры иностранных дел Франции и Великобритании назвали заявления России о разработке грязной бомбы «чистой ложью» в своем совместном заявлении от 23 октября и предупредили о попытках России использовать данные обвинения в качестве предлога для эскалации. В дополнение к беспочвенным предупреждениям о грязных бомбах Захарова и другие российские должностные лица многократно отрицали намерение России применить ядерное оружие в Украине. Президент США Байден в ответ заявил, что «если Владимир Путин не имеет намерений [применить ядерное оружие] в Украине, то почему он продолжает об этом говорить? Он может покончить со всем этим путем ухода из Украины».

Что касается глобальной продовольственной безопасности, Захарова регулярно содействует попыткам российских властей переложить ответственность на других за усугубляющийся продовольственный кризис. Захарова назвала блокаду украинского зерна Россией «западной и украинской дезинформацией». Она также сделала ложные обвинения в адрес западных стран, заявляя, что они якобы распространяют слухи в СМИ о подготовке Москвы устроить диверсию в отношении перевозящего украинское зерно судна, и обвинила США в блокировке поставок российских сельхозтоваров. Она замалчивает тот факт, что отсутствие глобальной продовольственной безопасности усугубилось в связи с захватнической войной Путина против Украины, а не в результате санкций, введенных в ответ на агрессию. Санкции США и партнеров-союзников подразумевают специальные оговорки в отношении российских сельхозтоваров и разрешают экспорт и вторичный экспорт продовольствия из России и в нее.  Когда 29 октября российские власти объявили о приостановке участия России в Черноморской зерновой инициативе, созданной при посредничестве ООН, прежде чем они его затем возобновили, Захарова заявила, что продовольственную сделку «сорвал Зеленский и его террористы, которыми руководили британские спецы», и обвинила Украину в «продовольственном шантаже».

Захарова пыталась сеять рознь между США и американскими партнерами, обвиняя Вашингтон в создании «дьявольского плана» с целью ослабления экономик стран ЕС и с помощью поддержки США Украины ввести их в «рабскую зависимость», чтобы их «испепелить». Ее комментарий представил собой реакцию на рекомендации правительства Украины по содействию безопасности страны с помощью инвестиций партнеров в военные силы Украины и по продолжению санкционной политики в отношении России.

Санкционирована союзниками, награждена Путиным

2 июня 2022 года Государственный департамент США ввел санкции против Захаровой «за ее роль в качестве должностного лица Российской Федерации, занимающего должность официального представителя Министерства иностранных дел». В феврале 2022 года ЕС ввел санкции против нее как «центрального персонажа правительственной пропаганды» и за «содействие развертыванию российских войск в Украине». Великобритания, Япония, Австралия и Новая Зеландия также ввели санкции против Захаровой.

Захарова остается одним из наиболее ярких рупоров российской дезинформации и преданным пропагандистом Кремля. Владимир Путин отметил ее преданность распространению лжи Кремля, наградив ее орденом Почета на церемонии в 2020 году за «большой вклад в реализацию внешнеполитического курса и многолетнюю дипломатическую службу».

U.S. Department of State

The Lessons of 1989: Freedom and Our Future