Departamento de Estado dos EUA 
Conferência Especial

Dr. John N. Nkengasong, Embaixador Geral, Coordenador Global dos EUA para a SIDA e Oficial Sénior do Gabinete Para Segurança e Diplomacia Global da Saúde 
Centro de Imprensa de Bruxelas   

MODERADOR:  Boa tarde do Centro de Imprensa de Bruxelas do Departamento de Estado. Gostaria de dar as boas-vindas a todos que se juntaram a nós na teleconferência de imprensa de hoje. Estamos muito honrados por termos a companhia do Embaixador Dr. John Nkengasong, Coordenador Global da SIDA dos EUA e Oficial Sénior do Gabinete para Segurança de Saúde e Diplomacia no Departamento de Estado. 

Por fim, um rápido lembrete de que a conferência de hoje é on the record e, dito isto, vamos começar. Embaixador, muito obrigado por hoje juntar-se a nós. Vou-lhe passar a palavra para os comentários iniciais.   

EMBAIXADOR NKENGASONG:  Obrigado, John. Deixe-me começar por apresentar as minhas sinceras desculpas pelo atraso. O trânsito tem sido imprevisível e fiquei preso no trânsito de uma forma que não imaginava. Mas, obrigado a todos por participarem da teleconferência de hoje. Agradeço a oportunidade de falar convosco sobre o Dia Mundial da SIDA e o PEPFAR. 

Hoje é a 35ª comemoração do Dia Mundial da SIDA. Todos os anos, no dia 1 de Dezembro, o mundo reúne-se em solidariedade para homenagear as pessoas que perdemos e as que vivem e são afectadas pelo HIV/SIDA. O tema deste ano é o Dia Mundial da SIDA 35: Lembrar e Comprometer-se. O tema tem um significado especial para o Plano de Emergência do Presidente dos EUA para o Alívio da SIDA, ou PEPFAR, porque estamos a celebrar o 20º aniversário do PEPFAR e a recordar o progresso notável que fizemos ao longo dos últimos 20 anos, e a comprometermo-nos a continuar a colaboração com os nossos parceiros para acabar com o HIV/SIDA como uma ameaça à saúde pública até 2030.   

Os primeiros dias da pandemia do HIV/SIDA foram muito devastadores. Em 2003, um diagnóstico de HIV era uma sentença de morte. Nós todos sabemos isso. Naquela altura, apenas cerca de 50 000 pessoas em toda a África Subsahariana recebiam o tratamento anti-HIV que lhes salvava a vida. A produção de caixões era uma indústria próspera e a esmagadora maioria dos 15 milhões de crianças com menos de 18 anos que perderam um ou ambos os pais devido à SIDA encontravam-se na África Subsahariana.   

No final dos anos 90, trabalhei para os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças dos EUA numa estação de investigação do CDC chamada Projecto RETRO-CI em Abidjan, Costa do Marfim. Lembro-me de olhar pela janela – desculpe-me – no trabalho e ver pessoas que traziam os seus entes queridos moribundos em carrinhos de mão e táxis, e choravam ao deixá-los do lado de fora no pátio porque não tinham meios para cuidar deles. Foi de partir o coração. E no auge da pandemia, os Estados Unidos mostraram compaixão e liderança quando o antigo Presidente George W. Bush anunciou que estava a criar o PEPFAR, um programa para fazer face ao impacto devastador do HIV/SIDA em toda a África Subsahariana.   

Esta decisão ousada do Presidente Bush, 20 anos de apoio bipartidário do Congresso e a generosidade do povo americano resultaram em mais de 25 milhões de vidas salvas, incluindo mais de 5,5 milhões de bebés que nasceram livres do HIV devido ao PEPFAR. Na minha recente visita aos Camarões e a outros países parceiros do PEPFAR, já não vejo ruas repletas de caixões; Conheço mães que estão em tratamento que salva vidas e bebés saudáveis que nasceram dessas mães. Quando seguramos essas crianças nos braços, sentimos o futuro daquele país e vemos a nossa generosidade em acção.   

O PEPFAR mudou o curso da pandemia do HIV/SIDA através do apoio a programas em mais de 70.000 instalações e clínicas de saúde comunitárias, e do estabelecimento de cerca de 3.000 laboratórios, principalmente na África Subsahariana; apoio a mais de 340.000 profissionais de saúde; Foram criados sistemas expansivos de gestão da cadeia de abastecimento e que estão a ser amplamente utilizados no apoio ao trabalho do PEPFAR e também na assistência aos países parceiros na resposta a outras necessidades de saúde. Os países parceiros do PEPFAR aproveitaram a infraestrutura para responder a outras ameaças de doenças, incluindo COVID, Ébola, Mpox, cólera, sarampo e muitas outras.   

Apesar do nosso progresso notável, o nosso trabalho não está concluído. Como comunidade global, temos de continuar a trabalhar em conjunto para acelerar os nossos esforços para acabar com o HIV/SIDA como uma ameaça à saúde pública até 2030 e garantir que sustentamos a resposta. 

Alcançar as populações-chave, incluindo raparigas adolescentes e mulheres jovens, crianças, homens que fazem sexo com homens, trabalhadores do sexo, pessoas na prisão e outros ambientes fechados, será fundamental para garantir que os mais vulneráveis tenham acesso à Serviços de prevenção, cuidados e tratamento do HIV. E ajudar os países parceiros do PEPFAR a alcançar as metas de tratamento do HIV da ONU de 95-95-95, onde 95 por cento das pessoas que têm HIV conhecem o seu estado, 95 por cento das pessoas que conhecem o seu estado estão em tratamento para o HIV e 95 por cento das pessoas em tratamento para o HIV são suprimidos viralmente. 

A liderança do país através do aumento do financiamento interno e do envolvimento político sustentado também são fundamentais para acabar com a pandemia. Visitei quase uma dúzia de países parceiros do PEPFAR desde que tornei-me coordenador global para a SIDA e tenho visto grandes exemplos da vontade política e do compromisso de que necessitamos, incluindo, mais recentemente, na Nigéria e nos Camarões. Sendo o maior compromisso de qualquer nação para abordar uma única doença na história, o PEPFAR continua a ser impulsionado por evidências e dados e comprometido com as nossas parcerias com os países apoiados pelo PEPFAR para acabar com o HIV/SIDA como uma ameaça à saúde pública até 2030. 

Juntos, podemos ultrapassar a última etapa nesta luta, continuar a salvar vidas e garantir que nunca regressaremos aos primeiros dias da pandemia do HIV/SIDA. Obrigado pela vossa colaboração e devolvo-lhe a palavra.   

MODERADOR:  Muito obrigado, Embaixador Nkengasong. Temos uma série de perguntas pré-enviadas, então vamos a elas primeiro.   

A primeira, Embaixador, é de Kate Bartlett da VOA na África do Sul. Ela pergunta: “Sei que as PrEPs injetáveis serão lançadas na África do Sul no próximo ano. Quando exactamente isso acontecerá e como? Poderá isto ser um factor de mudança para o HIV na África do Sul, e porquê?”   

EMBAIXADOR NKENGASONG:  Acho que é uma pergunta muito boa. Comprometemo-nos a trabalhar com o Governo da África do Sul e outros governos de países parceiros para introduzir a PrEP de longa duração, CAB-LA. Vemos isto como um aumento no número de ferramentas que temos no nosso kit de ferramentas para prevenção. Encontramo-nos num ponto importante na luta contra o HIV/SIDA, onde a ciência continua a evoluir, a inovação continua a trazer novas ferramentas para o mercado e os injetáveis de PrEP de acção prolongada são apenas um exemplo. Já adquirimos esses medicamentos e já os enviamos para vários países. E a África do Sul fará definitivamente parte disso, quer na primeira fase, quer na segunda fase do programa. Obrigado. 

MODERADOR:  Obrigado, Embaixador. A pergunta seguinte é de Didier Demassosso, dos Camarões: “O impacto do HIV/SIDA na saúde mental dos pacientes está bem documentado. No entanto, apenas recentemente, em 2022, houve um estudo conjunto da OMS e da USAID que discute a importância da integração da saúde mental nas intervenções sobre o HIV. Sabemos também que o subfinanciamento da saúde mental em geral – ou melhor, que a saúde mental está subfinanciada em geral. Então, que medidas serão postas em prática para financiar a saúde mental na gestão do HIV?”   

EMBAIXADOR NKENGASONG:  Didier, obrigado por essa pergunta. Nós – como PEPFAR, reconhecemos isso, e se leu a literatura recentemente, publicamos um artigo no New England Journal muito recentemente, onde estamos realmente a procurar elevar a questão da saúde mental e integrá-la nos nossos programas de prevenção e cuidados com o HIV e programa de tratamento. Sabemos que é essencial e sabemos que tem sido uma área que talvez não esteja destacada como deveria, mas é tão crítica e fundamental, especialmente na luta contra o HIV/SIDA nos três níveis. Quer inclua pessoas que ainda não têm conhecimento do seu estado ou pessoas recentemente diagnosticadas, principalmente jovens; quer inclua pessoas que permanecem em tratamento para garantir que a sua carga viral é suprimida – será necessária saúde mental em todos estes três níveis.   

Portanto, nós, como PEPFAR, continuaremos a trabalhar nisso no próximo ano e no seguinte, para que possamos integrá-lo totalmente na nossa programação.   

MODERADOR:  Obrigado, Embaixador. A próxima pergunta vem de Esther Nakkazi, uma freelancer do Uganda. Ela pergunta: “Existem muitas opções de prevenção, incluindo o anel de dapivirina e ARVs injetáveis. Estas estão disponíveis e foram pesquisadas entre os africanos, mas os governos africanos não as utilizam devido ao preço. Os fundos do PEPFAR permitem que os governos utilizem estas opções ou querem opções mais baratas?”   

EMBAIXADOR NKENGASONG:  Não, quero dizer, o PEPFAR apoia o uso de medicamentos que foram aprovados através de sistemas reguladores apropriados, incluindo, claro, aqueles que foram aprovados pela FDA e outros mecanismos. O mais importante que devemos considerar, Esther, é garantir a segurança do paciente; que não criamos um problema – não resolvemos um problema criando outro problema. E então estamos realmente a levar muito a sério a nossa responsabilidade no que diz respeito à administração apenas de medicamentos que foram totalmente aprovados por órgãos reguladores autorizados. “Não causar danos” é o que – os princípios com os quais trabalhamos.  

Então eu acho que como qualquer outro produto que conhece, Esther, sabe que esses produtos geralmente são lançados com um preço alto, mas com o tempo trabalhamos colectivamente com outros parceiros como o Fundo Global, a Iniciativa de Acesso Clinton, para baixar os preços. E temos visto isso repetidamente nos últimos 20 anos em relação a vários produtos que usamos agora. Então continuaremos a trabalhar nisso e a reduzir os preços.  

MODERADOR:  Obrigado, Embaixador. Temos mais uma pergunta pré-enviada. E vou apenas lembrar aos jornalistas que estão a ligar, podem levantar a mão a qualquer momento ou enviar outras perguntas se tiverem interesse.  

Última pergunta pré-enviada. É de Tamar Kahn, Business Day, África do Sul: “Há uma certa ansiedade nos países parceiros do PEPFAR sobre o fracasso do Congresso em reautorizar o PEPFAR por mais cinco anos. Que garantias pode dar aos países parceiros de que podem continuar a contar com o PEPFAR nos próximos anos?”  

EMBAIXADOR NKENGASONG:  O PEPFAR está muito empenhado em trabalhar com os países para acabar com o HIV/SIDA como uma ameaça à saúde pública. Sim, ainda temos que resolver a reautorização definitiva de cinco anos que a administração Biden solicita. Continuamos a trabalhar com ambos os lados do Congresso e continuo optimista de que o bom trabalho que tem sido feito ao longo dos últimos 20 anos, guiado por um forte bipartidarismo, continuará.  

É sempre um desafio numa democracia ter as respostas quando precisamos delas, mas, mais uma vez, continuo esperançoso de que não nos afastaremos do nosso compromisso e parceria, e que o bom trabalho que o PEPFAR tem feito, graças à extensa parceria com os países em que trabalhamos falarão por si. Mostramos o impacto de salvar 25 milhões de vidas, evitando que mais de 5,5 milhões de crianças nasçam livres de HIV/SIDA, que este trabalho não pode ser interrompido neste momento. Portanto, o PEPFAR está empenhado em trabalhar com os países para chegar ao fim desta luta e garantir que celebramos o fim do HIV/SIDA como uma ameaça à saúde pública até ao ano 2030.   

MODERADOR:  Obrigado, Embaixador. Temos aqui outra pergunta de Milliscent Nnwoka da Channels TV na Nigéria: “Existem regiões ou populações específicas onde o progresso na resposta ao HIV tem sido mais lento e que medidas podem ser tomadas para garantir a equidade no acesso à prevenção, tratamento serviços de cuidado? No início da 35ª comemoração do Dia Mundial da SIDA, qual é a sua visão para o futuro da resposta ao HIV/SIDA e que acções devem os indivíduos, as comunidades e os governos tomar para alcançar esta visão?”  

EMBAIXADOR NKENGASONG:  Não, absolutamente, e penso que sim – o nosso foco numa nova estratégia que lançámos no ano passado, há exactamente um ano, é identificar essas lacunas e colmatar as lacunas e nós – nas populações prioritárias. E quais são essas populações que estão a ver – nós vemos desafios importantes e significativos? Incluem crianças; incluem as adolescentes e mulheres jovens; eles também incluem populações-chave. Penso que temos de continuar a identificar esta lacuna, utilizando dados e provas científicas, e depois, à medida que as identificamos, reduzimos as lacunas; concentramos os nossos recursos, os nossos recursos limitados, onde estão essas lacunas e como as ultrapassamos.   

Publicámos uma estratégia há cinco anos e ela inclui cinco pilares principais. Um deles é identificar a população prioritária que acabei de indicar. Em segundo lugar, é sustentar a resposta, incluindo a sustentabilidade política, que é elevar – continuar a elevar a questão da resposta ao HIV/SIDA e colocá-la no radar dos líderes políticos dos países parceiros e dos países doadores. Em terceiro lugar, reforçar – continuar a apoiar os países parceiros no reforço dos seus sistemas de saúde e depois construir parcerias, o que chamo de transformação da parceria, parcerias que irão elevar a luta contra o HIV/SIDA e alinhá-las com as áreas prioritárias que indiquei. E, por último, continuar a utilizar a ciência e os dados para impulsionar a resposta. 

A apoiá-los estão três facilitadores, que são a liderança comunitária, a utilização da inovação e também a garantia de que a ciência permanece no centro – ou a comunidade permanece no centro da resposta. Existe uma liderança comunitária na inovação e na garantia de que os dados são uma arma da qual nos mantemos muito próximos, uma vez que o PEPFAR continua a ser um programa orientado para a ciência.    

MODERADOR:  Obrigado, Embaixador. Acabamos de receber mais uma pergunta de John Musenze da New Vision, no Uganda. John pergunta: “Qual é a garantia do Governo dos Estados Unidos relativamente à sustentabilidade dos programas PEPFAR em países em desenvolvimento como o Uganda, considerando o cenário em evolução do financiamento global da saúde?”   

EMBAIXADOR NKENGASONG:  Uma pergunta muito boa. A sustentabilidade deveria ser uma questão nossa, uma preocupação nossa, não apenas do Governo dos Estados Unidos. E sinto-me muito encorajado porque, durante as minhas recentes viagens a África e à Ásia, pude ver o compromisso da mais alta liderança política. Estive na Nigéria e o Vice-Presidente comprometeu-se a aumentar o financiamento interno para a saúde. Estive nos Camarões e o Ministro das Finanças assumiu o mesmo compromisso – em Eswatini, na Namíbia e em Moçambique.   

Portanto, penso que é o que todos deveríamos fazer juntos, no espírito da responsabilidade partilhada e da responsabilização partilhada, para acabarmos com o HIV/SIDA enquanto ameaça à saúde pública. Sim, o cenário global para as necessidades físicas, as coisas que precisamos de fazer e que exigem um aumento do orçamento é muito grande, incluindo as alterações climáticas, as guerras, a insegurança alimentar e outros desafios. Penso que temos de continuar a garantir que continuamos empenhados na causa da luta contra o HIV/SIDA.  

Muito parecido com o tema deste ano, que – para o Dia Mundial da SIDA, que é “Lembrar e Comprometer-se”, porque fala da noção de que nunca devemos esquecer de onde viemos, que devemos sempre celebrar os sucessos tivemos ao longo dos últimos 20 anos e mais, mas devemos lembrar-nos disso e comprometer-nos a pôr fim ao HIV/SIDA. E isso exige a afectação de recursos financeiros, tanto dos países parceiros como dos países doadores e dos multilaterais, incluindo o Fundo Global.  

MODERADOR:  Obrigado, Embaixador. Acabamos de receber mais uma pergunta de Rutendo Mawere, do Zimbabwe. Vou fazer uma pequena interpretação aqui. Eu acredito – então ele pergunta ou eles perguntam: “Quanto é que o PEPFAR utiliza em África para resolver o problema do HIV/SIDA”, penso eu, “historicamente?” E depois o resto da questão é: “Deve este financiamento parar agora ou eventualmente, para que os governos africanos possam sustentar a luta contra o HIV e a SIDA por si próprios?”   

EMBAIXADOR NKENGASONG:  Nos últimos 20 anos, o PEPFAR investiu mais de 110 mil milhões de dólares – 110 mil milhões de dólares no apoio à luta contra o HIV/SIDA, principalmente em África. E todos os anos, o PEPFAR investe cerca de 7 mil milhões de dólares no apoio a países parceiros na resposta ao HIV/SIDA, e isto inclui também uma contribuição que fazemos para incluir o Fundo Global.  

Portanto, acho que foi muito – foi um investimento histórico. É o maior investimento que um país já fez no combate a uma única doença na história das doenças infecciosas. Acho que isso é histórico por si só. Estou na área de saúde pública há 25 anos e posso garantir que nunca vi um investimento tão grande.   

O PEPFAR não está a defender que os recursos sejam retirados dos países para que os países assumam esta tarefa. O que defendemos é que precisamos de mobilizar recursos, tanto nacionais como globais, para pôr fim a esta luta. E todo o conceito de sustentabilidade deve ser visto na perspetiva da responsabilidade conjunta do país e dos doadores e da responsabilização conjunta. O que nos comprometemos a trazer para a mesa e aquilo pelo qual nos responsabilizamos, é que quando dizemos que estamos a atribuir esses recursos, estamos na verdade a fazê-lo, e estamos a medir o impacto do que esses recursos estão a fazer na luta contra o HIV/SIDA. Então acho que é isso que todos deveríamos defender.   

MODERADOR:  Muito obrigado, Embaixador. Parece um bom momento para parar porque não temos mais perguntas. Muito obrigado, Embaixador, por juntar-se a nós hoje, e obrigado a todos os jornalistas que ligaram para a teleconferência. 

Embaixador, posso passar –lhe a palavra para as considerações finais?  

EMBAIXADOR  NKENGASONG:  Não. Obrigado, John, por coordenar a conferência, e deixe-me, antes de concluir, mais uma vez pedir desculpas pelo atraso devido ao trânsito de Washington. 

Mas gostaria apenas de terminar partilhando algumas reflexões sobre os últimos 25-20 anos e mais. Estive no HIV/SIDA – pessoalmente, juntei-me à luta contra o HIV/SIDA em 1988. E a história do HIV/SIDA é a da esperança, se tivéssemos de ter um livro – um livro – uma capa de um livro, seria isso. Eu gostaria de ver isso como uma jornada da desesperança à esperança. Quero dizer, gostaria que todos vós, ao celebrarem o 25º Dia Mundial da SIDA, pensassem na jornada em que trabalhámos nos últimos 25 anos ou mais, especialmente nos últimos 20 anos.   

Gostaria que reflectissem sobre as visitas – costumava ir aos hospitais no Uganda, nos Camarões, no Quénia, na Nigéria, e ver as enfermarias que estavam cheias de pessoas infectadas pelo HIV. E estas pessoas eram esqueletos de entes queridos alinhados em camas de hospital com pele fina sobre si. Mas eu gostaria que voltassem novamente e visitassem esses hospitais hoje ou esta semana e descobrissem e comprovassem por si mesmos que não encontram aqueles pacientes infectados pelo HIV ali deitados. Essa é a alegria, essa é a esperança que trago para esta conversa. 

Também continuo esperançoso de que o sucesso que todos obtivemos ao longo dos últimos 20 anos continuará a guiar-nos e a permitir que o próximo capítulo da luta contra o HIV/SIDA seja o da esperança. Isso permitir-nos-á levar esta luta até ao fim e o que – naquilo que caraterizamos como os frutos mais fáceis de alcançar, que é a população contra a qual lutamos agora contra o HIV/SIDA, a população-chave que indiquei ou as populações prioritárias – crianças, raparigas adolescentes e mulheres jovens e populações-chave serão – continuamente desafiantes. Mas se permanecermos – tivermos esperança e lutarmos com solidariedade, seremos os vencedores disto, e até ao ano 2030.  

Por isso, obrigado a todos por juntarem-se a mim na celebração do Dia Mundial da SIDA hoje. 

MODERADOR:  Muito obrigado, Embaixador, por esses pensamentos. Em breve enviaremos uma gravação de áudio da conferência a todos os jornalistas participantes e forneceremos uma transcrição assim que estiver disponível. Também adoraríamos ouvir o feedback. Podem sempre enviar-nos um e-mail para TheBrusselsHub@state.gov. Obrigado novamente pela vossa participação e esperamos que possam juntar-se a nós no futuro noutra conferência de imprensa. Terminamos assim a conferência de hoje. 


Ver o conteúdo original: https://www.state.gov/online-press-briefing-with-ambassador-at-large-dr-john-nkengasong-u-s-global-aids-coordinator-and-senior-bureau-official-for-global-health-security-and-diplomacy/ 

Esta tradução é oferecida como cortesia e apenas o texto original em inglês deve ser considerado oficial.

U.S. Department of State

The Lessons of 1989: Freedom and Our Future