Departamento del Tesoro de EE. UU.
7 de febrero de 2024

WASHINGTON — En el día de hoy, la Oficina de Control de Activos Extranjeros (Office of Foreign Asset Control, OFAC) del Departamento del Tesoro de EE. UU. sancionó a una de las bandas más violentas de Ecuador, Los Choneros, y a su líder, José Adolfo Macías Villamar (también conocido con el alias “Fito”), conforme a sus facultades en materia antinarcóticos. La acción de la OFAC se produce tras un fuerte incremento de la violencia en Ecuador atribuido a las acciones de Los Choneros y otras bandas de narcotráfico en el país.

“Las bandas de narcotráfico como Los Choneros, en muchos casos vinculadas a poderosos cárteles de drogas en México, amenazan la vida y los medios de subsistencia de comunidades en Ecuador y en toda la región”, expresó el subsecretario para Terrorismo e Inteligencia Financiera del Departamento del Tesoro, Brian E. Nelson. “Apoyamos a Ecuador en su lucha para combatir el narcotráfico, contrarrestar la proliferación de pandillas en centros penitenciarios y la violencia en las prisiones, y recuperar el control de sus calles”.

LA SITUACIÓN EN ECUADOR

Ecuador está experimentando niveles sin precedentes de violencia generada por bandas, que incluyen el asesinato en agosto de 2023 del candidato presidencial Fernando Villavicencio, un ataque armado perpetrado en enero de 2024 contra una cadena de televisión local mientras transmitía en vivo y el posterior asesinato del fiscal que investigaba ese ataque y casos de corrupción generalizada. El Cártel de Sinaloa y el Cartel Jalisco Nueva Generación, ambos de México, han atizado incluso más la violencia al apoyar a bandas de narcotráfico rivales en Ecuador que se disputan el control de las rutas de tráfico en el país.

La última oleada de violencia se desató en enero de 2024, apenas dos días después de que el Gobierno de Ecuador descubriera que José Adolfo Macías Villamar (Macías Villamar), jefe de la banda ecuatoriana Los Choneros, había desaparecido de su celda, precisamente cuando estaba por ser trasladado a un establecimiento de máxima seguridad. En respuesta a su fuga, el Gobierno de Ecuador declaró el estado de emergencia por 60 días, una medida que provocó nuevos disturbios penitenciarios y ataques de bandas en todo el país, que incluyeron secuestros y ataques con explosivos. El 9 de enero de 2024, el presidente ecuatoriano Daniel Noboa declaró a Ecuador en estado de conflicto armado interno.

ACCIONES CONTRA IMPORTANTE ORGANIZACIÓN DELICTIVA

Los Choneros, una de las organizaciones delictivas más violentas de Ecuador, ha estado involucrada en narcotráfico en ese país desde la década de 1990 y es uno de los mayores factores que propician la violencia creciente que asola a Ecuador desde 2020. Los Choneros también han estado operando desde el interior de centros penitenciarios provinciales y federales en todo el país. Con el apoyo del Cártel de Sinaloa, Los Choneros obtuvieron el control de las principales rutas de tráfico de cocaína a través de Ecuador. A cambio de esto, Los Choneros presuntamente proporcionaron servicios de seguridad y logística al Cártel de Sinaloa.

Italian Trulli

Un cartel de “Se Busca” de Macías Villamar publicado por el Gobierno de Ecuador

Macías Villamar, también conocido por el alias “Fito”, es miembro fundador de Los Choneros y ha sido el único líder del grupo desde 2020. En 2011, el Gobierno de Ecuador lo condenó a 34 años de cárcel por delitos que incluían los de homicidio y tráfico de drogas. En prisión, Macías Villamar se benefició de acceso a teléfonos celulares e internet, lo que le permitió seguir dirigiendo las actividades de Los Choneros y publicar comunicaciones externas, incluido un video musical que circuló en las redes sociales en el que desafiaba al gobierno ecuatoriano.

La OFAC designó a Los Choneros y a Macías Villamar conforme al Decreto Ejecutivo 14059 por haber realizado o intentado realizar actividades o transacciones que contribuyeron sustancialmente, o representan un riesgo considerable de contribuir sustancialmente, a la proliferación internacional de drogas ilícitas o de sus medios de producción.

A su vez, sigue vigente el ofrecimiento de una recompensa del Departamento de Estado de EE. UU. por USD 5 millones a cambio de información que permita conseguir la detención o condena de los varios conspiradores y autores intelectuales que están detrás del asesinato, en agosto de 2023, del candidato presidencial ecuatoriano Fernando Villavicencio. El Departamento de Estado de EE. UU. emitió esta recompensa el 28 de septiembre de 2023, en el marco del Programa de Recompensas contra la Delincuencia Organizada Transnacional. Para más información, ver este enlace.

CONSECUENCIAS DE LAS SANCIONES

Como resultado de la medida de hoy, todos los bienes y participaciones en bienes de las personas designadas mencionadas precedentemente que se encuentren en Estados Unidos o que estén en poder o bajo el control de personas estadounidenses quedan bloqueados y deberán ser informados a la OFAC. Asimismo, quedan bloqueadas todas las entidades en las que el 50 % o más pertenezca, directa o indirectamente, en forma individual o grupal, a una o más personas designadas. A menos que lo autorice una licencia general o específica emitida por la OFAC, o que se encuentren exentas, las reglamentaciones de la OFAC prohíben de manera general todas las transacciones por parte de personas estadounidenses o personas dentro de Estados Unidos (o que transiten por ese territorio) que involucren bienes o participaciones en bienes de personas designadas o bloqueadas. Las personas estadounidenses podrían enfrentar sanciones civiles o penales por violaciones del Decreto Ejecutivo 14059.

La medida de hoy forma parte de un esfuerzo común a todo el gobierno orientado a contrarrestar la amenaza global que plantea el tráfico de drogas ilícitas hacia Estados Unidos y que está causando la muerte de decenas de miles de estadounidenses anualmente, así como incontables casos más de sobredosis no fatales. La OFAC, en coordinación con sus socios en el Gobierno de EE. UU. y sus homólogos extranjeros, y en apoyo a la Estrategia Nacional para el Control de Drogas del presidente Biden, seguirá adoptando medidas contra actores extranjeros implicados en actividades con drogas ilícitas e impulsará que estos rindan cuentas.

La contundencia y la integridad de las sanciones de la OFAC no se deben solo a la capacidad de la OFAC de designar y añadir personas a la Lista de Nacionales Especialmente Designados y Personas Bloqueadas (Lista SDN), sino también a la predisposición de la OFAC a excluir a personas de la Lista SDN cuando sea congruente con la ley. El objetivo fundamental de las sanciones no es imponer castigos, sino impulsar un cambio positivo de comportamientos. Para obtener más información sobre el proceso para obtener la eliminación de una lista de la OFAC, incluida la Lista SDN, consulte aquí la Lista de Preguntas Frecuentes 897 de la OFAC. Para obtener información detallada sobre el proceso para solicitar la eliminación de una lista de sanciones de la OFAC, haga clic aquí.

Para consultar más información sobre la persona y la entidad que fueron designadas hoy, haga clic aquí 


Para ver el texto original, ir a: https://home.treasury.gov/news/press-releases/jy2082 

Esta traducción se proporciona como una cortesía y únicamente debe considerarse fidedigna la fuente original en inglés.

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